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探秘中国世界最大“天眼” 可保持领先世界20年

来源:环球网 浏览次数: 日期:2015年11月23日 19:51

【环球军事报道】贵州正在建设中的世界最大单口球面射电望远镜工程(英文简称FAST),被当地人形象地称为中国的“天眼”。《环球时报》记者近日走近这座“天眼”,见证了它第一次转动“眼珠”——关键的馈源舱升舱实验。这标志着工程建设进入冲刺阶段。FAST工程常务副总经理、国家天文台副台长郑晓年表示,FAST工程预计将于2016年9月竣工。

  据介绍,射电望远镜的直径越大,灵敏度越高,能搜寻的宇宙信息越丰富。此前,世界最大的射电望远镜是由美国研发的、位于波多黎各的阿雷西博305米望远镜。FAST将打破这一纪录,使中国射电天文学在10到20年内保持世界领先地位。

  面积有30个足球场大小的“观天巨眼”位于黔南布依族苗族自治州的大山深处。《环球时报》记者从贵阳出发,驱车经过4个多小时的崎岖山路才到达工程现场。之所以选择在贵州山区,是非常有讲究的,工程师们利用当地天然喀斯特地貌形成的巨型碗状天坑,建造起这个直径500米的射电望远镜。多山的地形还减少了外界射频信号的干扰,使它成为世界上独一无二的优良选址。

 整个天坑周围架起周长约1.5公里的白色圈梁和6座最高达168米的支撑塔。天坑约1/3的表面被铺上边长11米,如鱼鳞般的半透明三角形反射面单元。FAST项目副总工艺师孙才红对《环球时报》记者表示,望远镜的反射面系统将由4450块三角形反射面单元铺设而成,每块反射面单元加上支架重达500公斤,目前已经拼装完成1400多块。这些反射面单元所收集到的宇宙无线电波,最终都将汇聚到被形容为“眼珠”的关键部件,这就是馈源。馈源接收到电波后,内部的信息处理器会将这些信号传输到中央控制室进行分析。

  11月21日10点58分,馈源升舱实验正式开始。形似太空飞碟、直径13米、高7米、重约30吨的馈源舱,以每分钟8米的速度,在六根钢索的牵引下缓缓升起,直至108米的高空。工程师介绍,这一“馈源支撑索驱动”系统是FAST的三大自主创新之一,能实现馈源舱的大范围、高精度空间定位,是一个极具挑战性的技术难题,无先例可循。正式舱安装后,其光电一体化技术更是能将定位精度控制在10毫米以内。

  这仅仅是FAST的多项自主创新之一。FAST的反射面单元背后均有钢索牵拉,可以随着天体的移动而在观测方向上形成瞬时抛物面,汇聚电磁波。也就是说,整个“眼球”可以随着目标天体的位置移动,精确定位。专家介绍说,FAST建成后将会使我国深空探测能力从月球轨道扩展到太阳系边缘。如此高的精确度和灵敏度,可能会让科学家得以发现此前从未发现过的天体,并揭示宇宙起源和星系形成及演化的过程。此外,它还将通过搜索宇宙中微弱的通讯信号,探索外星生命。  

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